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中国长期科研投入换来回报,自然指数涨幅领先全球,与美国差距进一步缩小

编译丨王聪


衡量一个国家的科研水平,学术论文的数量是其中的一个重要指标,根据 Web of science 数据库统计,2021年中国发表的 SCI 论文数量反超美国,在连续十年位居世界第二后,终于占据榜首。

除了论文数量外,论文质量是另一个重要衡量指标。而自然指数(Nature Index)就是一个衡量一个科研机构或国家高质量论文水平的广受认可的指标。自然指数是根据发表在 Nature、Science、Cell 等82本高水平学术期刊(涵盖生物学、医学、工程技术、化学、环境科学、物理学、地学和天文学)的论文数量和论文作者所在的国家和机构来评估一个国家或机构的学术水平的指标。

近日,最新自然指数出炉,在这一最新自然指数榜单(2022自然指数年表,统计了2021年全年的自然指数数据)中,中国表现突出,这也说明了中国对科学的长期投入开始获得回报。

当我们以国家为单位来看时,美国仍以19857.35的份额(Share)占据自然指数榜首的位置,但相比上一年下滑了6.2%,这是自然指数前十国家中的最大跌幅,也是美国自2015年以来的最大跌幅。

中国以16753.86的份额(Share)位居自然指数榜单第二的位置,相比上一年,增长幅度高达14.4%,这是自然指数前十国家中的最大涨幅。

德国、英国、日本、法国、加拿大、韩国、瑞士、澳大利亚分别位居榜单的第三至第十,但它们与美国和中国的差距很明显,且几乎没有增长。

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自然指数前十国家

中国科研机构持续领先

在最新的自然指数全球科研机构榜中,中国科学院再次位居榜首,这已经是中国科学院连续第十年位居榜首(自然指数于2014年推出,数据可追溯至2012年)中国科学院最新的自然指数份额(Share)为1963.00,这是排名第二的哈佛大学的2倍还要多久。

中国科学院大学(UCAS)首次跻身自然指数全球科研机构Top10,从上一年的第13升至第8,与之相对应的是东京大学跌至第14。

4所中国科研机构进入Top10,分别是中国科学院(第1)中国科学院大学(第8)中国科学技术大学(第9)北京大学(第10)。清华大学(第11)、南京大学(第12)、浙江大学(第15)、复旦大学(第20)紧随其后。

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自然指数科研机构Top10
持续的经费投入是崛起的基础

外界普遍认为,中国科研的崛起其实并没有什么大的秘密,科研经费是支撑崛起的主要因素。

近年来,中国的科研经费一直在稳定而持续地增长,根据世界银行的数据,1996年中国科研经费支出中国国内生产总值(GDP)的0.56%,2018年这一数字达到了2.14%,2021年这一数字达到了2.4%。

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中国科研经费投入情况

211、985和双一流

中国对科研经费的投入的热潮开始于1995年,在这一年,中国正式启动“211工程”计划,即面向21世纪、重点建设100所左右的高等学校和一批重点学科的建设工程。共计116所大学获得了大量科研经费,得以发展科研。

三年后的1998年,恰逢北京大学建校100周年,中国推出了“985工程”计划,首批“985工程”选取了9所大学,即所谓的“C9联盟”,C9联盟也被描述为对标美国的常春藤联盟。此后,“985工程”高校进一步扩大到了39所。

2017年,中国公布了“双一流”计划,确定了147所具有成为世界一流大学潜力的高校。“双一流”战略体现了国家对科学的承诺和长期支持,这也让科研人员可以更好地规划将来的研究计划。

全世界的科研工作者都面临着一个问题:出版或出局(publish-or-perish),在这种压力下,科研人员都想着发表更多论文以及把论文发表在更具影响力的期刊,这一点在中国尤其突出。在中国,研究生通常需要发表一定数量甚至一定影响因子以上的论文才能毕业。而没有一定数量或质量的论文,很难再高校获得教职。这可能也是中国科研论文数量和自然指数快速增长的因素之一。但根据目前中国对科研的持续投入,在可预见的未来,中国的科研论文数量和质量还将继续得以增长。

关于自然指数(Nature Index)
自然指数是一个包括了作者单位信息和机构关系的数据库,它追踪发表在 82 种高质量自然科学期刊上的科研论文。这些期刊均由在职科学家所组成的独立小组选出。自然指数提供机构和国家所发表的论文的绝对计数和份额,由此可显示全球高质量科研产出及合作的情况。
自然指数主要采用论文数和份额两种科研产出计算方法:
论文数(Count)- 以前被称为“论文计数 (article count/AC)”,是指一篇文章不论有一个还是多个作者,每位作者所在的国家/地区或机构都获得1分。一篇论文能为多个国家/地区或机构带来一个分值。
份额(Share)- 以前被称为“分数式计量(fractional count/FC)”,旨在体现每位论文作者的相对贡献。一篇文章总分值为 1,每位作者被认为对论文有相同的贡献,分值在所有作者中平均分配。例如,一篇论文有十个作者,则每位作者的得分为 0.1。

参考资料
https://www.nature.com/articles/d41586-022-01669-0


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