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Nature:超一半在美华裔科学家感到恐惧、焦虑!中美科研合作断崖式下跌超20%

来源:新智元


最近,在Nature发表的一项分析中,提到了一个很有意思的现象。


在过去的3年里,各类论文的作者中,表明自己与中国和美国有从属关系的人数下降了20%以上。


这很难不让人多想。


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美国和中国是世界上研究产出最多的两个国家。而在去年,中美作者合作的论文数量首次出现下降。


学者们表示,合作的减少要甩一部分锅给新冠疫情,但政治局势的紧张也不容忽视,这其中就包括「中国行动计划」。


英国坎特伯雷肯特大学的社会学家Joy Zhang表示:「我们已经看到了科研政治化以后所造成的局限,和一些破坏性的后果了。过去,两国合作是一种荣誉。但现在,好像合作跟间谍活动挂上钩了。


在2021年,一项针对美国近2000名科学家的调查发现,大约一半的华裔受访者都表示对自己受到美国政府的监视感到恐惧或焦虑。


宾夕法尼亚州维拉诺瓦大学的政治学家Deborah Seligsohn也认为:「中国的很多研究已经处于世界一流的水平了,美国政府如果放弃和中国之间的合作,那美国的学者对科学界的很大一部分进展将一无所知。可惜的是,美国好像真有这个打算。」


从属中美两国的作者急剧减少


爱思唯尔(Elsevier)的分析主管Jeroen Baas在研究了Scopus数据库中数百万篇学术论文后发现,与中美两国的学术机构都有从属关系的作者数量在2018年之前,基本都处在一个高速增长的阶段。


2019年达到了最高点,有将近16000人。但相比于上一年,增幅就非常小了。


紧接着,自2020年起,作者数的量急剧减少,只用两年的时间就降到了12500人以内。


相比起来,同时从属于中国和英国、澳大利亚以及荷兰的作者数量则相对稳定。


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此外,中美两国学者合作发表的论文数,也在2021年首次出现了下降。


如果只关注同时从属于两国学术机构的作者可以发现,合著的论文数量自2019年起就开始显著下降了


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2022年2月,俄亥俄州立大学的Caroline Wagner和扬州大学的蔡小静分析了2016-2021年中国、欧盟(28国)和美国之间合著论文的变化。


数据显示,中美合著的论文在全球的份额正在下降,而来自中国和欧盟的合著论文反而有一定的上升。


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与此同时,中美、中欧和美欧之间在选择论文合著者时呈现出的趋势也很耐人寻味。


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将2018年至2021年期间的论文按基本科学指标(ESI)科目划分后,可以进一步发现,中美两国在大多数研究领域的接触正在不断减少。


中国与美国合作最活跃的领域是计算机科学、地球科学、分子生物学和空间科学。在这四个领域中,前三个领域在2020年和2021年之间下降,只有空间科学显示出增长。


2020年和2021年中美合作的最大跌幅出现在生物学、化学、环境和微生物学。美国和欧盟在这些领域的合作也略有下降。


除了微生物学的小幅下降外,中国和欧盟没有看到相应的下降。


与2018年相比,中美合作出现最大降幅的领域是材料科学、微生物学和物理学。


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来自疫情和政治的「双重打击」


Zhang和其他五位专家接受了Nature的采访。他们表示,「中美科学界正在越来越政治化...再加上新冠,这些因素都在阻碍合作的推进。」


Zhang说,早在2015-2016年,外国的学者拿中国的签证、中国研究人员出差访问,就已经越来越难了。


2018年开始,美国政府出台了上面提到的倡议,「中国行动计划」,开始着手调查数百名美国科学家在中国的合作。


根据《麻省理工科技评论》的不完全统计,截至2021年,「中国行动计划」总共起诉了148人,其中只有40人或自己认罪或被判有罪,64%的案件尚在审理中,95人仍面临指控。而这148人中,88%的被告是华裔或者华人。


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在2021年,一项针对美国近2000名科学家的调查发现,大约一半的华裔受访者都表示对自己受到美国政府的监视感到恐惧或焦虑。


研究人员表示,签证限制和收紧的出口管制双管齐下,削弱了中美双边研究伙伴关系,中国科学家想访问美国也变得越来越困难了。


虽说美国司法部于当地时间2022年2月23日叫停了「中国行动计划」,但是中国还是被纳入了美国司法部「应对国家威胁的战略」的框架之内。


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图森亚利桑那大学的社会科学家Jenny Lee表示,我对美国方面的总体担忧是,「与中国的合作在多大程度上将被定为犯罪。」


中国行动计划?中国「别动」计划


说了这么半天中国行动计划,我们有必要回顾一下这项计划从提出开始的一系列经历。


2018年11月,美国司法部、联邦调查局和其它美国联邦机构发起了中国行动计划。


它由美国司法部国家安全司牵头,被描述为「通过消除被察觉的间谍并停止向中国转移信息和技术来打击中国在美国企业和研究中的间谍活动」。


虽说今年刚刚叫停了这项计划,但是回看过去的这几年时间,受到其影响的中国学者还真不在少数。


2021年,1月14日,美国司法部官网消息显示,麻省理工学院教授陈刚被逮捕,理由是其未向美国能源部披露来自中国不同组织的合约、任命和奖励。


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突发的消息,惊动了整个学术圈,随后MIT校长发表公开信,「陈刚是一位广受尊敬的学者」。


MIT发表公告表示,「陈教授是一位德高望重的学者,因此这样的指控更加让人难过」。


陈刚是MIT帕帕拉多微纳米工程实验室主任和固态太阳能热能转换中心主任。


大约从2013年开始,他在MIT的研究已经获得了美国联邦机构授予的1900多万美元的资助。


并且,他从2012年以来在中国担任了多项职务,并自2013年以来接受了大约2900万美元的外国资金,包括来自中国南方科技大学的1900万美元。


美国方面检查了陈刚的电子邮件。司法部文件强调了他为「促进中国科学和经济发展做了很多努力。


而陈刚被捕,仅仅是因为他没有按照能源部的要求披露他与中国的关系。


陈刚教授并不是唯一。2020年2月,田纳西大学诺克斯维尔分校的胡安明博士也遭到了针对。


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联邦调查局特工花了将近两年的时间跟踪他,包括他去工作,去杂货店,甚至还监视他上大学的儿子。


FBI告诉这位教授任职的大学,胡安明教授是一名特工。


然而讽刺的是,直到教授被学校解雇,联邦调查局都没有找到他从事间谍活动的证据。


但无论如何,联邦检察官还是提出了指控,称胡安明博士隐瞒了他与北京工业大学的关系,并在他从美国国家航空航天局(NASA)获得研究资金的时候欺诈了美国政府。


审判一直悬而未决,一名陪审员到后来表示,此案「简直荒谬」。


同年9月,一名法官采取了罕见的提案,这才宣告胡安明教授无罪。


而他们二人,也只是最终出现在大众面前,被冤枉的中国学者的代表而已。


「当有一两件不公的事情被报道出来的时候,暗处应该已经全是不公了。」


纵使这项带有浓厚政治色彩的计划被取消,科研变得越来越政治化的趋势却发展势头迅猛。


美国当然不会放弃抓住任何一个机会遏制中国科学技术的进步,除了做大做强,没有别的办法。


参考资料:

https://www.nature.com/articles/d41586-022-01492-7

https://mp.weixin.qq.com/s/vlhmJQ09GCTWWqhkafc7NQ



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