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“德尔塔”等变异毒株或将群体免疫的希望变为“梦幻泡影”

据联合早报消息 新冠疫情去年暴发时,各国政府希望能通过群体免疫来阻断传染;然而,德尔塔这类传染性更强的变异毒株出现后,把要达到群体免疫的门槛推高到几乎不可能跨越的水平。专家目前甚至认为,全球可能永远都无法实现群体免疫。


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此前的观点是,如果有60%至70%的人口接种疫苗或因染病而产生抗体,疫情就有望平息。然而,更容易传播甚至在某些情况下可避开免疫保护的新变异毒株使这个理想变成幻想。

本月初,美国传染病学会估计,德尔塔变异毒株已将实现群体免疫的门槛推高至80%以上,甚至可能接近90%。

对此,美国权威医疗机构梅奥医学中心的疫苗研究部门主管波伦说:“我们会实现群体免疫吗?不,非常不可能,显然是这样。”

波伦认为,即使疫苗接种率高达95%,全球也难以达到群体免疫。

波伦说:“这是一场势均力敌的竞赛,比赛双方是传染性更强、可逃避免疫反应的变异毒株和新冠疫苗接种率。”

至于新冠康复者所产生的自然免疫力可持续多久,目前尚无定论,也不清楚自然免疫力能否有效对抗新变异病毒。

此外,未来的变异毒株或许比德尔塔更能逃避免疫,这令新冠疫情要要到什么时候才可能结束成了疑问。

斯坦福大学医学中心亚裔健康研究与教育中心的南亚拓展部主任马哈德万说:“如果是感染一次就可以终身免疫那么简单,那就太好了,但我认为情况并非如此……这是个棘手问题。”

群体免疫是真实存在的,保护了全球大部分地区免受从麻疹到小儿麻痹症等病毒的威胁;科学家也认为它帮助根除了天花。

不过,哈佛大学陈曾熙公共卫生学院的流行病学家哈纳奇提醒:“在我看来,把焦点放在‘群体免疫’是有一定破坏性的……它反映出人们对于如何结束疫情有着不切实际的愿景,也没有考虑到病毒的演变或二次感染的疾病本质。”



平息疫情最早要2022年

专家认为,全球最早要到2022年才有望平息新冠疫情。如果病毒进行另一次突变,变得传染力更强,或能更好地逃避免疫,那么平息疫情的时间可能得再推迟。

哈纳奇认为,德尔塔变异毒株是无法根除的。他说:“不过,如果有足够的免疫力,理想情况是通过接种疫苗来实现,我们可以预期新冠肺炎会成为较温和的疾病。”

波伦指出,1918年的大流感或许可以提示新冠疫情将如何发展。他认为,接下来很可能出现更多种变异毒株,人们不得不接种加强剂或是定期接种针对新毒株的疫苗。

他说:“如果足够幸运,可能发生的情况是,新冠肺炎将变得更类似流感,即我们会一直与它共存。它会变得更具季节性,就像已经在传播的冠状病毒一样,我们只须继续进行免疫接种。”


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