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结构生物学也可以持续造假,历经10年调查,Cell,Nature,PNAS等5篇文章同时被撤

我们可能会听说,某些科研人员会进行简单的western Blot,图片剪切等造假行为,但是我们很少听说过,结构生物学可以造假。这一次,就有这样的人,一造假就是一大片,发表了9篇顶级结构学文章,不乏Nature,Cell,PNAS 等文章,而且,查处这个人,里里外外花了将近10年,工作量非常的大。


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该文章报道了一种抑制补体系统的痘病毒蛋白VCP的结构。本文从蛋白质的两种晶体形式(PDB:1G40和1G44)导出了一个结构模型,该模型定义了一个与抑制补体C3蛋白有关的相互作用表面,并显示了肝素结合位点。


但是,当该领域专家对其研究结果进行了评估,这些专家发现,论文中提出的结构不符合现有数据,包括空间布局和结构因素。这些调查结果与拉巴马大学伯明翰分校(UAB)报告中所载的问题是一致的。ORI进行的一项调查得出的结论是,作者Krishna H.M.Murthy从事研究不当行为,这些结构是伪造和/或捏造的

2009年,拉巴马大学伯明翰分校宣布了蛋白质晶体学领域著名科学家Krishna Murthy可能制造了近十几种蛋白质结构。九年后,美国研究诚信办公室(ORI)坚持了这一结果 - 如今,ORI要求联邦政府对Krishna Murthy为期十年的科研禁令。

伯明翰阿拉巴马大学(UAB)前研究副教授Krishna Murthy被指控他在九篇论文和多种结构中“伪造和/或捏造”了研究,并将其添加到广泛使用的数据库中。其中四篇已经被撤回;该杂志还对其他俩篇文章表示担忧。三篇保持不变。
ORI通知建议撤回受Murthy不当行为影响的其余五篇文章,其中包括涉及担忧的俩篇文章以及Protein Data Bank中受影响的结构。由ORI通知标记的五种蛋白质结构已被删除。

根据2009年的Nature 新闻报道:

大学不当行为调查发现,晶体学家“更可能”伪造几十种蛋白质结构,这让该领域受到震动。欺诈是有史以来蛋白质晶体学中最大的一次。有争议的结构对发现登革热病毒药物和了解人体免疫系统具有重要意义。


Krishna Murthy伪造和/或捏造的研究报道如下:

  • Nature 444:221-225, 2006; retracted in: Nature 532:268, 2016 April 14

  • J. Biol. Chem. 274:5573-5580, 1999 ; retracted in: J. Biol. Chem.;284:34468, 2009;

  • Proc. Natl. Acad. Sci. USA 101:8924-8929, 2004; Editorial Expression of Concern in: PNAS 107:6551, 2010 April 6;

  • Biochem. 44:10757-10765, 2005;

  • Proc. Natl. Acad. Sci. USA 103:2126-2131, 2006; Editorial Expression of Concern in: PNAS 107:6551, 2010 April 6

  • Acta Cryst. D55:1971-1977, 1999; retracted in: Acta Cryst. D66:222, 2010

  • J. Mol. Biol. 301:759-767, 2000; retracted in: J. Mol. Biol. 397:1119, 2010;

  • Cell 104:301-311, 2001 ;

  • Biochem. 41:11681-11691, 2002;

  • Protein Data Bank (PDB) identification codes 2HR0, 1BEF, 1RID, 1Y8E, 2A01, 1CMW, 2QID, 1DF9, 1G40, 1G44, 2OU1, and 1L6L (the PDB is funded in part by NIH)

  • Cell10.1016/j.cell.2018.11.047



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