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一文搞懂科研论文的时态使用方法

虽然英语的时态用法相当复杂,但研究论文中最常见的一般是过去式和现在式,并以现在完成和过去完成时态辅助。在这里,“完成”的意思是“使其完整”或“完全做到”。完成时态通常用来描述两起事件,并指明两者之间相对的时间关系。

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典型的研究论文一般遵循 IMRaD 格式(引言、方法、研究结果与讨论)。特定时态的使用需要根据论文的章节而定,下列是四种时态变体(过去、现在、现在完成和过去完成)用法的介绍。


过去式用来描述发生于过去的具体行动或事件,而行动或事件在同一个句子里并没有与现在连接。下面是使用过去时态的一些简单句子:“We selected 5 plants at random.”;“Tanaka reported that 1000 grains of wheat weighed 40 grams.”;“Watson and Crick published their landmark paper on the structure of DNA in 1953.”


现在式用来描述真实、不太可能改变的事实,例如:“The sun rises in the east(太阳从东方升起)”;“Human babies generally start speaking when they are two years old 婴儿一般两岁时就开始说话”


现在式的使用也表示相信研究成果是真实的,并与目前的研究相关例如:“Robinson maintains that soaking seeds in strong acids help in breaking seed dormancy(罗宾逊认为把种子浸泡在强酸里是解除种子休眠的方法)”最后,当谈论正在撰写的论文时,也应该使用现在式,例如:“Section 2.3 discusses the advantages of soaking seeds before sowing them(第2.3节讨论播种前浸种的优点。)”


现在完成式用来描述已经过去但仍然和现在有关联的事件、谈论趋势,或描述已结束、近期刚发生或仍在持续的事件,例如:“The use of cell phones or mobile phones to access the Internet has increased recently(近来,使用手机上网的人越来越多)”;“Multi-megawatt turbines have been used in Europe for offshore sites(多兆瓦级风机已被应用于欧洲海上风场)”


过去完成式用来描述发生在过去不同时候但相互关联的两起事件,例如:“By the time they were sown, the seeds had already germinated(当他们播种时,种子已经发芽了)”;“Those candidates that had been exposed to radiation earlier were excluded(那些较早受辐射影响的对象被排除了)”。


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上文我们讨论了科研论文中时态的用法,下面我们将进一步讨论特定章节中时态的用法。


前言部分一般较常使用现在式,因为这部分中会阐述你进行研究的理由, 以及介绍目前与该课题有关的已知内容,因此现在式用在此处最为妥当。


论文的材料和方法部分描述了你做了什么,以及怎么做的。该部分使用过去式会比较自然,因为你所描述的是在写作时已经完成了的工作,因此,只是对于你的行为的简单描述。


一般情况下,材料和方法部分以你所选择的材料作为开头:如,在农业研究中,很常见的便是描述作物和你所选择的特定品种或杂交品种,所使用的肥料种类和数量,以及所使用的农药(如果有的话)等等,例如 The rice variety IR 8 was chosen for the experiment 或 For the analysis, ripe fruits of the following six apple varieties were chosen.


如上例所示,简单的过去式是最自然的选择。有时候,你也可能需要使用过去完成式来形容实验过程中一些更早期的阶段,如 the seeds had been exposed to ultraviolet radiation for 4 hours before sowing。


鉴于材料和方法部分是对于你的行为,而不是你的意图的描述,因此将来式是不合适的此外,在论文的讨论部分指出现有研究结果、建议的未来研究方向也是很常见的做法,而将来式便是这一部分最自然的选择。


语言的时态用法非常多元,这些时态使用的变化,又会再随着你要讨论的研究面向而更加精细复杂。下面这张信息图总结了科研写作时态的使用方法,供作者参考。(点击查看大图)


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论文写作能力的提升从来不是一蹴而就的,只有多看多记才能逐步完善论文,达到期刊的发表要求。



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