科研星球

研究生,如何开始第一个课题?

俗话说万事开头难,对于想要做科研的本科生以及刚入学的研究生来说,如何开始自己的课题是一件令人头疼的事情。


下面我以自己经验来谈一谈如何从零开始,入门一个全新课题。



Step 1——明确自己的课题


一般来说每位导师都有自己的研究方向,一个或者几个,而你的方向大概率是根据导师的研究方向而展开的。


导师也许会明确告诉你他为你量身定做的课题,也有可能只给你一个模糊的方向。


我博士老板就属于前者,在我刚刚进入课题组的那天,他就跟我当面讨论了课题。谈话的内容包括希望我研究什么课题,为什么要选择这个方向,以及他想通过这个课题达到什么目的。


这就是第一种类型的导师。这种导师会他根据学生的特点结合他关注的领域,为学生规划研究课题。


这时候导师也许已经安排的明明白白,也许没有想的很清楚,但是不管怎样,你应该通过与导师沟通了解清楚课题的内涵及延伸方向,为下一步补齐知识点做准备。


这时候有一个需要注意的点,千万不要不懂装懂,如果你感觉导师给的课题非常模糊,那就需要仔细考虑下,是不是和导师沟通存在一些问题。


因为在导师看起来非常简单的概念、思路,学生有可能因为知识背景的欠缺而觉得云里雾里,所以这个学生一定要不厌其烦的与导师沟通,保证课题进展顺利。


当然,也会存在另外一种导师,他不会给出一个明确的课题,只给出一个非常模糊的方向。


这时候学生需要花大把的时间来自己探索,对于这种情况的小伙伴,我有几个建议:


1. 根据老师给出的方向,检索和阅读文献。读什么文献呢?请移步 Step 2。


2. 在阅读文献的过程中逐步缩小选题范围。这时候需要确定两件事情,第一是你的选题大不大,太大了论文太多不好入门。第二是选题是不是朝阳方向,近几年没有人涉及的选题就不要考虑了。


3. 一边读一边记下自己的小灵感、小点子,这时候不用在意是否成熟,记下来再说。


4. 思考是否能与其他领域结合,也就是跨学科,比如医学和材料相结合。


5. 根据同课题组其他同学或者师兄师姐的课题方向,考虑自己的方向:也许可以换一种药物,同一种表型换一个基因,同一个基因换一种疾病等等。(当然,这会降低自己课题的创新性,小伙伴慎重考虑哦。)



Step 2——补齐知识点


当你确定了想要解决的科学问题后,以「A 在 B 疾病中的研究」为例,这里的 A 可以是基因也可以是信号通路,下一步是带着明确的目标去读文献。


这时候读文献的目的是补齐 A 的知识点,这里的知识点包括一些基本的概念、原理等。


1. 检索综述文献尽快掌握 A 已有的研究:选择最近的影响因子高的综述文献进行精读。尽量选择 IF>15,近期的综述文献精读。


2. 筛选近期影响因子高的研究性文章进行精读。


3. 筛选跟 A 和 B 疾病相关的 IF>5 的文献进行精读。


4. 总结文献中 A 参与的机制,在不同疾病类型中参与的功能等。


检索文献的工具五花八门,英文有 Web of Science、PubMed,中文有知网、万方等。




Step 3——拆分关键字


相信在补齐知识点的过程中,你会对大的研究方向有一个了解。那么下一步,就是根据确定的课题基础上提取关键字,继续文献检索和阅读。


比如「A 在 B 疾病 C 表型中的研究」,很显然这几个关键词就是「A」、「B 疾病」、「C 表型」。


这里只是举一个简单的例子,其实现实中的课题往往复杂的多,涉及的知识点也就更多。每一个知识点都需要做一些基本的学习。


总结下以上两个步骤,其实就是通过检索阅读文献获取有价值的信息。其实还有一些获取信息的途径:


  •  领域内大牛课题组的文章;


  • 课题组发表的文章;


  • 从组内师兄师姐同学那里获取到的文章。



Step 4——规划实验初步方案


通过以上的步骤,相信你可以更加理解自己将要研究的课题。其实理解问题是最最重要的一步,完成了这一步就可以进行下一步了,带着目的性去规划实验方案。


理解并大致掌握了课题后,需要将课题拆分为若干个版块,每个版块又可以拆分为若干个小块。每个大版块回答一个科学问题,每个小块对应着某个实验。


有的小伙伴会问了,对于这个方向我应该做什么实验呢?


刚开始接触科研的时候,我也会有这种困惑。但是后来文献读的多了,我发现科研有一定的规律,实验方法就那些,变只是一些参数。


文献自有颜如玉,文献自有黄金屋,相信你在读了一定数量的文献后,对于本领域的实验方法原理有一些了解,这时候可以模仿文献思路来设计实验。


在这个过程中一定要拿设计的方案跟导师沟通,导师会建议和帮助修改完善你的实验方案,等他敲定方案后就可以开始你的实验啦 ~


科研入门五大关,我今天只讲了其中的两个:研究选题和文献阅读,剩下的实验操作、数据处理和论文撰写投稿本文没有涉及。


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