科研星球

如何写好Cover Letter 备忘录

作为朝八晚十文献和披星戴月实验的最终见证者,即将投稿的论文凝聚着一个科研工作者太多的心酸与苦楚。


然而,很多情况下会出现自觉稿件写得不错,所投目标期刊也发表过类似论文,但连续多次投稿,竟然连外审的机会都没有,甚至被编辑直接拒稿的情况。

这其中,很大原因是 Cover Letter 写得不够出彩。经过多次惨痛教训,笔者整理了如下 Cover Letter 备忘录:


一、Cover Letter 的功能及作用

在 SCI 论文完成之际,准备向期刊投稿时,你就需要附写一份投稿信——Cover letter。

Cover letter 的第一个功效,是为了帮助编辑快速了解文章内容。

以经济学理论类比,我们投稿的论文就是要推销的产品,如何让作为买家的 Editor 慧眼识珠、尽快购买是首要目标,而且最好能卖个好价钱(发表在高 IF、高被引的期刊),这就需要营销广告——Cover Letter。

Cover Letter 就像文章的广告,商品好不好消费者(读者)说了算,而如何让代理商(期刊)买单,依靠的是我们商品(论文)广告所给出的第一印象,最主要的目的是「说服」Editor,这项工作值得进行同行评议(外审)

当买家 Editor 有「购买意向」时,他还要征求其他人(审稿人)的意见,才能最终「购买」。

这便是 Cover Letter 的第二个作用,架起 Editor-Reviewer 之间的桥梁。

在文章的初审阶段,期刊的 Editor 手头可能会有很多需要处理的稿件。因此,Editor 通常没有大量的时间对文章进行仔细的研读和审查,需要通过 Cover Letter 找到合适的审稿人。

所以,写一篇内容恰当、术语专业的 Cover Letter 来作为敲门砖,会给你的工作锦上添花,免于被编辑直接拒稿。


二、如何写好 Cover Letter

假设你是期刊的 Editor,先看一下这个 Cover Letter。

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图片来源:小木虫

你有什么感觉,短小精悍?短促有力?是不是有点敷衍,有凑合投稿、爱要不要的感觉。我们在写 Cover Letter 的时候,绝不可这样写,最起码要写满一页 A4 纸。

内容重点要包含以下几个方面:

a) 为什么做这个研究,也就是研究的重要性(Background and Aims)

b) 研究表明了什么? 从研究结果中总结出什么?这个结果重要吗(Results)

c) 读者会感兴趣吗?为什么这个研究和本期刊宗旨范围相吻合?

d) 未发表声明、利益冲突声明以及审稿人推荐,表示自己愿意虚心接受本刊编辑和审稿人的评判,并真诚希望发表。

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图片来源:ACS 出版社

Cover Letter,可大致分为以下四个段落:

首先,信件开头的称呼「Dear Dr. XX」或者写「To whom it may concern」也是可以的,写明自己所投稿件的标题,也可说明所提交稿件的类型(研究论文、综述、个案、Comments、Meta 分析等),当然标注上文章的总字数、总图数(Figure)等更佳。

第二段是核心,根据以上 a、b、c 内容重点介绍,巧妙「推销」。

第三段,需要做一些必要的声明。

比如确认本文没有同时投给其它期刊,作者之间是否存在利益冲突(Conflict of Interest),确认所有实验遵从道德要求(Ethical requirements)等。最后,一般留下通讯作者(Corresponding Author)的联系方式(邮件、电话、传真)

Cover letter 的整体用词和语气要谦逊、真诚,表示尊敬,信末记得也要礼貌感谢一下编辑。

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图片来源:本号往期推送文章


三、Cover Letter 的注意事项

1)  认真对待 Cover Letter,第一印象会持续很久或者你永远也不会再有机会重塑第一印象;

2) 投稿之前一定要核对主编的姓名和称谓,以及文章题目和期刊名称,张冠李戴是大忌;

3) Cover Letter 不可逐字复制摘要,投机耍滑的事情很容易暴露;

4) 不要夸大其词,影响和意义不可胡吹乱造,主编审稿无数,会一眼看出;

5) 用词简单、保持谦虚,华丽的辞藻和高端的语句是没有多大意义的,语言简洁、通俗、内敛反而能让人眼前一亮;

6) 联系人用单位后缀的邮箱,尽量不要用个人邮箱,特别是「qq.com」;

7) 语法正确,一定不要有拼写错误,并检查每处细节。

文章能否送审,Cover Letter 有一半的功过,面对掌握论文生杀大权的编辑,我们要竭尽全力写好 Cover Letter,毕竟送不送审就在编辑的一念之间。

最后,祝小伙伴们投稿即中,马到成功。

转载自:论文写作时间


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