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著名癌症生物学家、miRNA研究领军人物因实验室学术不端被处罚

俄亥俄州立大学杰出教授 Carlo Croce,因癌症发病机制的研究而享誉世界,他首次发现并测序了 Bcl-2 基因,并证明了其在淋巴瘤中的作用。他还是国际 miRNA 研究领域的领军人物,首次揭示了 miRNA 在癌症中的作用,引领了 miRNA 研究热潮。


基于这些开创性研究发现,Carlo Croce 教授当选了美国国家科学院院士、美国国家艺术与科学院院士、美国国家医学院院士、美国癌症研究院首批一级院士等。


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然而,多年以来,Carlo Croce 实验室却一直面临着论文剽窃和伪造图像的指控,到目前为止,他参与的论文中,已经有11篇论文撤稿,另外还有21篇论文更正


5年前,俄亥俄州立大学对 Carlo Croce 实验室发表的论文进行了调查,并于2020年和2021年发布了部分调查结果,结果显示,其实验室的两名成员 Michela Garofalo 和 Flavia Pichiorri 在论文中涉嫌伪造实验数据和剽窃等多个学术不端行为。


而在去年的第三次调查的结论显示,Carlo Croce 教授本人没有亲自参与学术不端行为。但调查人员表示,Carlo Croce 教授负有实验室管理责任,并要求他撤回或更正存在剽窃或伪造图像等问题的数十篇论文。去年9月份,俄亥俄州立大学取消了他的讲席教授头衔,目前他仍在俄亥俄州立大学工作,年薪超过82万美元。


对于俄亥俄州立大学的调查结论和触发,Carlo Croce 教授并不认可,目前正在起诉学校,试图重新获取讲席教授职位,并要求学校赔偿100万美元。


Carlo Croce 教授表示,自己实验室的一些论文确实存在错误,但这些错误会得到修正,自己实验室的总体的错误发生率很低,实验室一直以来做的都很好。


著名学术打假专家 Elisabeth Bik 博士表示,这些错误似乎是实验室成员在巨大压力下而产生的结果,几乎没有得到数据完整性的指导和检查,Carlo Croce 教授应该对以他名义发表的论文结果负责。


俄亥俄州立大学针对调查结果所采取的行动非同寻常,对于这样一位杰出且享有盛誉的科学家,通常大学很少会采取此类纪律措施。Carlo Croce 教授在他的科研生涯中,做出了许多开创性工作,累计获得了超过1亿美元的科研经费,荣获了多项科学大奖。


第一次指控


2017年,Carlo Croce 实验室的学术不端问题首次引起广泛关注,当时《纽约时报》报道了针对其实验室学术不端行为的指控,报道中指出,早在2013年其实验室发表的论文就被指控存在学术不端行为,但俄亥俄州立大学的调查并未认定。


Carlo Croce 随后起诉《纽约时报》诽谤,同时还起诉了普渡大学的生物学家 David Sanders,因为《纽约时报》的报道中引用了他对 Carlo Croce 实验室的一些论文的质疑。


但 Carlo Croce 输掉了这两起起诉。


俄亥俄州立大学的调查中提到的涉嫌学术不端的两个实验室成员 Michela Garofalo 和 Flavia Pichiorri,前者于2014年加入了曼彻斯特大学,并于2020年离开。后者于2016年加入希望之城医疗中心。


调查结果


俄亥俄州立大学的调查结果显示,截至2020年4月,Flavia Pichiorri对3篇论文中的9处学术不端负有责任,这9处学术不端均涉及伪造实验数据。Flavia Pichiorri 表示,她存在论文图片重复使用的错误,这是因为自己工作不堪重负,并且受到了来自 Carlo Croce 要求发表论文的压力。但她并不认为自己存在学术不端,自己是在  Carlo Croce 的指导下工作,自己不对研究中的错误负责,而且论文中的结论仍然有效。


调查结果显示,Michela Garofalo 的8篇论文中存在11处学术不端(7处涉嫌抄袭,4处涉嫌图像伪造)。但她表示,自己直到2015年被指控时才理解抄袭的含义,他表示当时并没有意识到复制一些语句而标注引用属于抄袭行为。她认为,调查报告中指出的有些抄袭行为很轻微,不应上升到学术不端,而且论文中的一些图像问题并不影响实验结论。她还指出,Carlo Croce 实验室缺乏监督。


调查结果显示,Carlo Croce 教授本人并未抄袭或伪造实验数据,但调查委员会认为,其实验室成员的存在抄袭和伪造实验数据的学术不端行为,部分因为 Carlo Croce 教授指导不力和缺乏监督。


Carlo Croce 表示自己已经对实验室成员进行了足够的培训,让他们意识到了抄袭/剽窃的严重性。但多名实验室成员否认了这一点。


论文链接

https://www.nature.com/articles/d41586-022-02002-5


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