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论文的局限性有哪些,怎么把握局限写作的分寸?

为了避免拒稿,局限性是很多论文不敢触碰的部分,但实际可能往往相反。这篇文章结合案例来介绍为什么需要局限性分析以及怎么来进行分析写作,同时文章最后也系统总结了常见的局限性,供大家写作时参考。



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为什么要分析局限性?


首先需要明确的是,局限是能够满足研究基本要求后研究存在的不足之处,而不是未能达到基本要求的研究漏洞。比如某一研究领域调查问卷基本的要求要在100份以上,大样本要在300份以上。如果调查问卷数量只有50份就是研究错误或者漏洞,而150份就是小样本的研究局限了,其得到的结论适用范围则要小一些。
 
任何研究都是有一定局限性,比如数据、方法以及应用范围等。论文中的局限分析不是自揭其短,而是能够帮助厘清未来研究的思路,同时也在一定程度上证明作者对研究对象的熟悉程度与分析深度,以及显示学术上的严谨性。
 
另外,非常重要的是,局限性的分析能够让审稿人更深入了解局限背后的具体原因,是论文中非常难得解释研究不足的机会,从而避免审稿人盲目拒稿。

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局限写作框架


局限性介绍部分的结构一般比较简单,包含明确研究局限性、列举具体的几个局限并解释产生的原因,最后建议未来的工作方向。其中未来工作方向的可以结合列举的局限,从而利用未来的研究工作来弥补甚至消除这些局限。


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应该包含的内容


局限性部分应当要简明扼要的总结论研究中所产生的一些局限,其中应该包含几个重要的内容。
 
分要点明确列举主要局限。一般列举2-3个局限即可,不需要列举所有的局限。另外不能够故意模糊或者遮挡,需要有清晰表达方式,可以分要点来进行表述,比如First, … ; Secondly,…; Finally, …等等。
 
简短并真诚地解释不可抗原因。不同论文的研究背景可能不一样,比如研究设施还有资金支持程度等。所以在数据获取以及测试等方面可能会存在一些限制,这些都是属于不可抗原因,是可以理解的。
 
但这些限制不能够影响论文的结论,比如某研究实验中风速测试的最低精度要求是0.05 m/s,但论文中只有0.1 m/s。这些能够影响结论的不足不是研究局限,而是研究漏洞,是不可取的。
 
用积极和建设性的角度来描述。局限性分析不能使审稿人和读者产生影响论文结论和意义的印象。局限性的描述时需要从积极以及建设性的角度来进行,比如“虽然实验器材在精度上有一定的局限,但能够满足基本测试要求,而且本文中得到了***等重要结论,而且所得到的结论不会受到实验测试精度的影响”等。
 
打消读者的顾虑和负面印象。局限性的分析是解释研究不足最好的地方,可以明确结论的适用范围等不足,在一定程度上肯定研究的意义,从而打消审稿人和读者的顾虑。
 
根据局限建议未来研究方向。提出的局限性需要在今后的研究中来进行弥补,所以需要建议具体的研究方向或者方法来解决这些问题。


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不能包含的内容


有些局限性的分析内容会影响整体的论文,起到反作用,建议不要放到局限性的分析中,比如说一些能够解决的问题或者是个人问题等。例如因为作者着急毕业而时间不够没有办法完成重复性实验,这个不是研究局限,而是研究漏洞了。

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常见局限性


研究的局限可以总结为四点,主要包含数据与文献、方法与设计、资源与设施以及其他局限。具体的要点如下图所示。
 
需要非常明确的是需要列举局限,而不是研究的漏洞。比如调查问卷局限在某个城市,而不是全国范围,则相应结论的适用范围则可能只能在这个城市,而可能不能应用到其他城市,这就是所谓的“鲁棒性”较差的局限了。
 
适用范围的问题也是经常被拒稿的原因之一。由于实验条件的限制,具体实验场景不足或者尺寸单一,从而导致具体的结论不能适用到其他场景,这是研究工作特别是实验研究需要解决的问题。

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 案例分析


这里以一个统计分析为例来列举一下局限性的写作。其中的局限假设有数据样本不足以及缺乏前人研究数据。

Although this study has addressed the impacts of tea drinking on weight losses, several limitations also apply. First, the sample size was limited to 200 participants, just fulfilling the minimum requirement. This is due to the influences of COVID-19, affecting the attendance rates of the related tests. Secondly, limited data were found in the literature to enable an appropriate comparison. This, from another point of view, highlights the importance of this pioneering study. Future work with a larger sampling size will be carried out after the COVID-19.



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案例分析


论文中局限性的分析提供了非常好解释文章弱点的机会,同时也给审稿人和读者以良好的分析深度和严谨性,相应的写作checklist总结如下:

  • 局限是能够满足研究基本要求后研究存在的不足之处,而不是未能达到基本要求的研究漏洞;

  • 局限性分析中应该要包含几个方面,包括分要点明确列举2-3点局限、简短并真诚解释不可抗原因、使用积极性以及建设性语言来描述局限从而打消审稿人和读者的担心来减少负面印象,最后根据局限来建议未来的研究方向;

  • 局限性分析中不能包含一些影响研究结论的内容,比如不能弱化或者隐藏局限、不用列举所有局限、不要列举能够解决的局限、不要道歉、不要列举个人原因造成的局限;

  • 常见的局限可以分为四个方面,即数据与文献、方法与设计、资源与设施以及其他比如文化和语言等方面。


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