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主编分享:如何起好你的Nature文章标题?记住这五点!

ACS Energy Letters主编Prashant V. Kama近日,他在自家期刊上发表社论教大家如何起论文标题,将标题的标准定为五个,相信大家读了之后会有启发。

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标题是你的科学论文的入口。它应该是信息丰富和简洁的,并应该反映科学的内容。标题向读者提供了整个研究的主要内容和主要发现。虽然准确、引人入胜的科学讨论和数据展示是至关重要的,但标题是给编辑、审稿人和潜在读者留下的第一印象。因此,在起标题时要格外小心。你使用的每一个单词或短语都能在传达你的研究的主要发现时产生很大的不同。通过写一个有效的标题,你可以让你的科研在同行中脱颖而出。


如何写出一个好的标题?


想想那些吸引你眼球并鼓励你阅读的文章标题。是什么吸引了你?此外,查看期刊的“Most Read”列表。高效的标题有助于吸引潜在读者的注意,鼓励他们阅读文章,并帮助将文章提升到“Most Read”的状态。用热门文章的标题作为好例子来帮助你撰写自己的标题。这篇社论中的例子来自ACS Energy Letters最近的“Most Read”列表。

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文章标题的五个关键属性


1. 期刊范围
标题中使用的关键词和短语应该反映期刊的重点。你可能有最好的主题文章,但如果它不匹配期刊的焦点,你将无法获得合适的读者。标题中词语的选择表明论文是否最适合更广泛或更专业的期刊。
2. 简洁
对人们的时间有很多要求。潜在的读者可能不会停下来阅读一篇标题过于冗长、复杂/令人费解的文章。保持标题尽可能简洁。直接反映研究主题的简单短语可以为你的工作带来更多的注意。以下是我们最近“阅读最多”的两个标题:
Is There Anything Better than Pt for HER?
(还有比Pt有更好HER性能的材料吗?)
The Emergence of Halide Layered Double Perovskites
(卤化物层状双钙钛矿的出现)
关于这些标题你注意到了什么?简短、简单的标题,然后是重点明确的讨论,是非常有效的。
3. 好奇心
就像一个引人入胜的虚构故事,激起好奇心的标题可以吸引读者,使他们想要找到一个重要的科学问题的答案。这里有几个最近的例子。请注意,第三个标题有文字游戏,这也可以激发潜在读者的兴趣。
How Machine Learning Will Revolutionize Electrochemical Sciences
(机器学习将如何革新电化学科学)
How Comparable Are Sodium-Ion Batteries to Lithium-Ion Counterparts?
(钠离子电池与锂离子电池的可比性如何?)
Potentially Confusing: Potentials in Electrochemistry
(潜在困惑:电化学中的电位)
4. 连接
我们有时需要扩大标题的范围,以提供更广泛的研究重点。标题中使用连词(例如,“and”,“or”,“with”,“instead”,“for”,“but”)可以很有效地将研究的两个不同方面联系起来。例如,在题目“Two-Dimensional Dion-Jacobson Structure Perovskites For Efficient Sky-Blue lighting - emitting Diodes”中,第一部分是关于材料,第二部分是关于应用。连词在标题中的使用比较普遍,可以帮助读者更好地识别研究的意义。
然而,过度使用连词可能会适得其反。如果标题太长(例如,有三个或三个以上连词),就会使读者更难确定文章的真正关注点,从而导致读者对阅读文章的兴趣降低。如果读者需要反复阅读文章标题才能掌握文章的内容,他或她会继续阅读目录中的下一篇文章,这并不奇怪。
5. 拆解标题
当两个不同的短语或子主题不能通过简单的连接词(连接词)或变位(动词形式的变化)组合在一起时,把标题分成两部分是有益的。例如:
Perovskite Nanocrystal Heterostructures: Synthesis, Optical Properties, and Applications
(钙钛矿纳米异质结:合成,光学性质和应用)
Surface Chemistry and Quantum Dot Luminescence: Shell Growth, Atomistic Modification, and Beyond
(表面化学与量子点发光:壳生长,原子修饰及其他)
这样的标题中断使阅读和沟通文章的焦点更容易。只是要注意不要使用太长或者太多的短语。

需要避免什么


当你创造一个有效的标题时,你需要避免某些事情。标题中避免使用“调查”、“研究”或“论证”等常用词。为什么?它们是多余的——你所报道的研究是一项调查。这些话也可能(无意中)暗示该研究是一份传统的研究报告。类似地,诸如“新奇的”、“肤浅的”和“优越的”等形容词也会削弱工作的影响,最好避免使用。仅仅为了吸引读者的注意力而使用形容词、流行语和/或最高级可能会适得其反。例如,我们经常在标题中看到“Highly Efficient”或“High Efficient”来描述一种新合成的光催化剂或电催化剂。近几十年来,这两个最高级的短语的使用呈指数级增长。
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▲1980-2020年间,标题中含有“Highly Efficient”和“High Efficient”字样的论文数量
现在每年有近5000篇论文。当人们遇到如此肤浅的最高级时,就会产生几个问题。这种主张是基于什么?用什么类型的分析来比较其他系统的效率?这项工作是一个突破还是炒作?作者在宣称高效率时是否考虑了牺牲供体或应用偏差?当论文不能证明“高效”的说法时,审稿人和编辑很可能会提出不利的建议。没有了这些模棱两可的说法,科学才取得了进步。

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如何精简短语以创建有效的标题


许多期刊都建议标题不要超过15个单词。虽然压缩标题可能很有挑战性,但这也是一个提供更好的工作重点的机会。标题没有必要包括所有的关键字,最好的做法是写下代表关键发现的标题,然后通过删除重复或多余的单词、不必要的形容词和任何可能转移研究主要焦点的短语来缩短它。预先筛选是非常值得的,写四到五个不同措辞的标题,并征求小组成员和同事的意见。仅仅从标题就问他们这篇文章是关于什么的,多数人青睐的将是最合适的标题。
接下来,我们来看看Nature上发表的文章是如何起名字的:
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以上是2021年5月12日Nature上线的文章,标题是在10个单词以内,一眼看过去就知道文章主题是什么,解决了什么问题,并且主流的标题结构都是“名词+定语”,两者之间用介词连接,这就满足了上面所说的简洁、连接,而Nature/Science上的文章,都要满足一个要求,就是非专业人士要能看得懂,所以简洁是必须的,并且要避免术语的使用。Nature期刊的范围收录应该是很广的,科学研究投稿不必在意这个。

当然,除了Nature,Science的标题也遵循以上原则,举几个例子:

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英国《皇家学会开放科学》期刊的一项研究分析了2007~2013年间的14万篇论文,作出如下结论:同那些拥有较长标题的文章相比,标题较短者往往被引用得更为频繁。没准这就是别人h-index比你高的原因!

总之,取名字是一门艺术,需要多多留意高档次文章,学习人家的逻辑,同时还要对自己的工作有清晰的认识,提炼出中心思想,让别人一目了然,这样才能让别人对你的工作感兴趣。

参考文献

Five Key Attributes of an Effective Title. ACS Energy Lett. 2021, 6, 5, 1857-1858

https://doi.org/10.1021/acsenergylett.1c00755
作者简介

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Prashant V. Kama,美国圣母大学教授,目前h-index在WoS上是106,谷歌学术上是114,2011年在健在的化学家中排名87,2000-2010间的顶尖100名化学家中排名58名,2014年世界上最具影响力的科学人物。他还是ACS Energy Letters主编。近日,他在自家期刊上发表社论教大家如何起论文标题。ACS Energy Letters致力于发表新的和原始的实验和理论结果,涉及能源转换和存储的所有方面,报告重大进展和/或观点,影响因子2019年已经达到了19.003,位列中科院一区。


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