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SCI投稿经验:letter是一项重要的学术交流

Letter(也作correspondence)是信件或通信的意思,是读者写给杂志编辑的信。它是很多期刊为读者所开设的反馈意见的专栏。


一般地,Letter有三种形式:第一种是对本期刊最新发布的论著进行评论;第二种是对其他期刊最新发布的论著进行评论;第三种是research letter,投稿类似于论著,但篇幅短,不属于标准的article类别。在晋升职称的时候,要求高的单位并不认可letter。尽管如此,letter和commentary(述评,系统性地就某一或多篇论著共同的话题所作的论述)一样发挥着对论著研究的补充作用,对论著中的方法及结果进行评价或批判,并提出进一步研究或改进的建议。如果是研究型letter,那么它一定是很能吸引眼球、对临床或者基础研究起到推导作用的重要发现。


为了减少排版的压力,同时为了避免读者写作时刹不住车,杂志社通常对letter做了很严格的规定,包括时间期限、篇幅、参考文献数目、图表数目等。例如:很多期刊限定了letter投稿的期限,如NEJM。因为它的投稿系统做了非常死板的限制,规定只能评论最近三周内出版的文章,所以得早发现、抓紧写、抓紧投。当然,有些杂志也例外,如果您发现了某项研究出现重大原则上的问题,即便它是半年或者一年前的文章,都可以撰写letter给编辑,如果觉得合理他们照样会接收并公开发表你的稿件。除此之外,非研究型letter一般限定参考文献在5条以内,不能有图表,字数在500字以内(NEJM要求自己期刊的文章进行评论字数不超过175字),作者不能超过三个。然而杂志不同要求也不尽一致。


写letter于我何用?大多数情况下,letter对晋升职称是没有用处的。然而,letter却有不少潜在益处(不仅限于以下方面):1、有助于勤览文献,间接提高英语阅读速度、增加词汇量;2、锻炼英语写作、提升英语水平;3、增加国际知名度(pubmed等检索平台能查到多少条关于你的记录);4、提高辩证思维能力,对于研究方法的积累很“长姿势”。


那么,如何才能撰写出漂亮的letter以至于深深地打动目标杂志的编辑呢?本期我们邀请letter达人李建儒简要谈谈他对letter的书写及投稿有什么个人见解,希望能对大家有所启发。如果大家觉得很有帮助,那么请您动动手指转发到朋友圈让更多的小伙伴们知道。如果您觉得需要提供进一步的帮助,那么您可以主动联系我们的这位达人获取更多有关letter的真经秘籍。


李建儒:谢谢编辑给了我这个机会。评论性Letter虽然短小,但其中每句话都是精髓。Letter也并不是个人的主观想法,更多的则是对多篇original article主题的把握,以及对评论文章的深刻的了解。目前letter虽然并不作为晋升或者评价的考核范围,但是个人认为,作为一种与大牛学术交流的方式,letter本身还是具有非常重要的学术意义。


首先,我想同大家分享一下letter写作所必须的条件


第一、要对评论的original article充分的了解。

这并不是走马观花的欣赏,而是全面详细地掌握original article的每一部分,包括摘要,目的,方法,结果,讨论等。作者的目的是什么,是怎么逐步证明了他的假设,是怎样讨论的,最终得出了什么样的结果。


第二、要对文章研究的内容非常熟悉。

举个例子来讲,我的实验是研究NLRP3 炎症小体的,关于NLRP3炎症小体激活的各种方式,各种途径,我看了大量的文献。ANNALS OF NEUROLOGY 发表一篇在颅内出血中NLRP3炎症小体的研究。作者主要讲述了线粒体ROS可激活炎症反应,我在看这篇文献的时候,我就发现ROS来源目前尚存在争议。线粒体,NADPH氧化还原酶等都是可以产生ROS的,而且各种来源的ROS 能否激活NLRP3炎症小体也是不明确的。同时ROS到底是如何激活NLRP3炎症小体也是不明确。在这些的基础上,我展开了讨论。讨论的议题主要有两个:1.其他来源的ROS能否激活NLRP3,2.ROS如何激活NLRP3。这两方面在original article中都是存在一些问题的。最终编辑愉快地接受。


然后,我想同大家分享一下letter写作的一些技巧。


第一、个人认为非常重要的是Cover Letter。大家可能都熟悉非研究型Letter接收与否并不是由评审专家(审稿者)决定,而是由编辑决定。编辑本身可能对你写的评论不是很了解,直白地说就是可能不懂,那么他怎么决定收还是不收呢。关键点在于Cover Letter。在Cover Letter中,除了常规杂志社的要求,重点是要突出你讨论的几个点,有什么意义。当然,有些杂志也没有作cover letter的要求。


第二、一般来说,Letter写作还是有套路的。第一段一般写看到了那篇文章发表在这个杂志上,先表扬一下这篇文章的优点,然后转折,写文章可能存在几个问题需要讨论。第二段一般来说就是你讨论的重点,写法上面举过例子,不在详述。第三段一般常规性结尾。



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