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国自然评审人提醒:最后修改阶段,需要反复检查这六点

最近帮几位朋友看国自然申请书,感触颇多。

所以查看了美国国立卫生研究院的基金申请注意事项,结合自己的体会,从基金评审人角度总结基金申请书(面上项目和青年基金)最后订正阶段的注意事项


1,研究目标具体而可行


有些基金立项依据非常好,非常清楚地表明了该研究的必要性;但是在可行性方面却大打折扣,给人感觉“完不成”。这种情况下,评审人很可能建议“继续凝练出拟解决的关键问题”而暂时不予资助。


其实,很多科学家一辈子都在做好一个项目。做科研的人也知道,科学研究的进步是一点点往前拱;所以基金申请书中也要体现出科研的这一特点:解决一个问题,但一直往前拱

但是要求这个问题是建立在既往工作的基础上,需要具体而深入,完成后将是独一无二的创新。

2,有条理和逻辑

评审人一次会收到5-15份申请书,通常会集中时间把所有标书过一遍,从而形成一个整体印象。这个过程主要是在申请书的特定位置查找信息:研究的必要性、可行性和持续性

这时候申请书撰写中的逻辑性就非常重要。能够让评审人在15分钟左右提取出“研究必要性、可行性和持续性”的申请书,更容易获得第一轮的胜利。
这就要求申请人做好以下几条:
  • 标题清晰
  • 使用副标题、短段落等方式引导阅读。
  • 使用图表,简单的图例来增加可读性。
    需要注意的是,要反复查看图表中的文字大小是否合适,以免看不清楚。
  • 使用编号来增强结构条理。
  • 加下划线/加黑以提纲挈领,突出关键部分。达到评审人捋着下划线内容就可以很快读完整个申请书所以,下划线内容最好达到独立成文。

3,言简意赅

我们强调写SCI论文时尽可能用短句,写基金申请书也是一样。因为需要考虑到,申请书会交给不同专业背景的评审专家;有些专家很忙,甚至会交给他们的学生来评审。所以“让大同行能看懂、小同行能看出水平”的写作程度非常关键。
这就要求:
  • 为每个段落写一个清晰的主题句,并带一个要点。
  • 直截了当地表达自己的观点。
  • 使用短句,每个句子不超过20个字(NIH的内容,所以指的是英文)。
  • 尽可能使用主动语句,如我们将。。。
  • 如果有英文术语缩写词,一定要注意标准标注方式。

4,不要留有疑问

申请书是单向传递信息,申请人没有机会申辩。所以一定要说清楚,不要留下模糊或者有疑问的描述。

5,严格注意格式,避免低级错误

格式和内容的完整性无需多说。
对于语法、拼写错误要零容忍。
特别要注意参考文献。小同行的评审人往往会直接去立项依据看参考文献,审查是否完整和新颖(包括他们自己的相关论文是否被引用)。参考文献中的错误往往被理解成申请人不严谨。不严谨的人怎么能做好科学研究呢?
另外,也需要注意其他细节;如字体大小、边距和间距要规范统一。

6,找人阅读

一方面,请让对方看看十五分钟能否看懂;更重要的是,专门请一个研究细致的人检查各种错误。
不要忽视小的错误,低级错误会留下非常不好的印象,可能会导致申请书在激烈的竞争中落败。
通常我们建议申请人找以下四组人帮忙看:
  • 合作者、导师及课题组。往往在申请的初级阶段参与,以协助把握大局,定势。

  • 非密切合作的小同行和非合作的大同行。初稿形成后,他们重点看“研究的创新性和工作基础”,并对申请书总体提出修改意见

  • 自己的学生或者科室的年轻科研人员。终稿完成后,请他们在30分钟内读完,写成“研究的必要性、研究的可行性、研究的持续性”;从而验证可读性

  • 评审过基金的专家。申请书完成几轮修改后或者在递交前几周,可以请评审专家使用批判性眼光审阅申请书。


主申请人自己。隔一段时间,就从头到尾快读一边,看结构和逻辑,自己给自己打分;同时打印出来一份,从头大声朗读,看细节。
递交之前,一定要再从头到尾看一次,即使这时候的心理往往是“看到就要吐,即使有错误也不想改了”。


参考资料:
美国NIH基金申请网站


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